Kakerlakken – et overnaturligt insekt?

Foto: Gary Alpert, CC BY 2.5 Wikipedia.
Foto: Gary Alpert, CC BY 2.5 Wikipedia.

Kakerlakken bliver af de fleste betragtet som et skadedyr, men i naturen er de nyttedyr. Her rydder de altædende insekter ikke blot op i naturens affald, men er også til gavn for andre dyr og planter. Dertil kommer, at det nok er et af de mest udholdende dyr som findes, og besidder kræfter af nærmest unaturlig størrelse.

Et insekt med mange egenskaber.
For mange er oplevelsen med kakerlakker tilknyttet en tur til sydens sol. Det er da også under de varmere himmelstrøg, at de fleste af verdens talrige kakerlak-arter lever. I Danmark findes tre arter som lever frit i naturen. Heraf er skovkakerlakken den mest almindelige.

40-50 millioner gammel kakerlak indkapslet i rav. Foto: Anders L. Damgaard, amber-inclusions.dk, GFDL Wikipedia.
40-50 millioner gammel kakerlak indkapslet i rav. Foto: Anders L. Damgaard, amber-inclusions.dk, GFDL Wikipedia.

Selve insektet er ret primitivt og har ikke ændret sig meget gennem de sidste 300 millioner år. Alligevel kan det være svært, ikke at blive imponeret af den lille fyr. Kakerlakken er nemlig ikke blot en dygtig skraldemand i naturen. Den er nærmest den ultimative genbruger. Ikke blot spiser den råddent mad, men dens afføring er gavnlig for naturen og planternes sundhed. Det er nitrogenet i ekskrementerne som er vigtige for planternes sundhed og som planterne får gavn af når det siver ned i jorden.
Kakerlakken er på menukortet hos flere mindre pattedyr og derved også en del i fødekæden.

Annonce
I Danmark findes tre arter som lever frit i naturen. Heraf er skovkakerlakken (foto) den mest almindelige.
I Danmark findes tre arter af kakerlakker i naturen. Heraf er skovkakerlakken (foto) den mest almindelige.
Mestre i overlevelse.
Nærbillede af amerikansk kakerlak. Foto: Sharadpunita, CC BY-Sa 3.0, Wikipedia.
Nærbillede af amerikansk kakerlak. Foto: Sharadpunita, CC BY-Sa 3.0, Wikipedia.

Når det kommer til overlevelse og udholdenhed er det de færreste som kan måle sig med kakerlakken. En hun-kakerlak parrer sig kun én gang i livet, men kan lægge op til 7 kapsler med hver 30-40 æg.
Kakerlakker er både hurtige og nataktive, hvilket gør bl.a. huskakerlakkerne svære at bekæmpe. Nogle arter kan gå flere måneder uden at spise og en helt måned uden vand. Den er resistent over for mange pesticider og udvikler nemt modstandsdygtighed mod bestemte kemikalier.
De kan holde vejret i fem til syv minutter af gangen og så kan de overleve store mængder stråling, hvor de fleste mennesker ville give op.
Men nok mest utroligt er, at kakerlakken kan overleve op til en måned uden sit hoved! Det lyder som noget fra en science fiction film, men den er god nok. Da kakerlakken trækker vejret via åndehuller på siden af kroppen er det muligt. Den kan dog ikke drikke uden hoved og vil derfor dø af tørst inden for en måneds tid.

Huskakerlakkerne.
Huskakerlakken er det insekt som invaderer boligerne. De kan komme til Danmark fra varmere himmelstrøg, oftest via kufferten tilhørende en intetanende charterturist. I modsætning til de kakerlakker som lever naturlig herhjemme og som er nyttedyr, så giver disse små ”turister” ofte store problemer. For det første er de altædende og kan fortære alt fra madrester og afføring til læder, sæbe og menneskehår. Dertil kommer, at de efterlader en ubehagelig luft som kan smitte af på alle de ting de kommer i kontakt med, herunder mad. De kan også udgøre en decideret sundhedsfare, da nogle arter kan være bærere af forskellige sygdomme som eksempelvis salmonella, tyfus og dysenteri. Kakerlakkernes ekskrementer kan også være årsag til astma og eksem. Dyrene søger gerne hen hvor der er varme og lidt fugtigt. De er svære at bekæmpe, da de både er modstandsdygtige og hurtige til at formere sig.
Fakta om kakerlakken:
  • De danske kakerlakker har en fladtrykt krop og er 6-13 mm lange.
  • De har lange antenner og hovedet er nedadrettet med bidende munddele.
  • De fleste arter har veludviklede vinger, men flyver sjældent.
  • De er hurtige til at løbe på de lange tornede ben.
  • De trækker vejret via åndehuller på siden af kroppen.
Hvæsende Madagascar-kakerlakker, der holdes som kæledyr. Foto: Husond, CC BY-SA 3.0, Wikipedia.
Hvæsende Madagascar-kakerlakker, der holdes som kæledyr. Foto: Husond, CC BY-SA 3.0, Wikipedia.
Vidste du;

At der findes en kakerlakart som hovedsageligt består af hunner. De kan formere sig uden en han.

At der findes omkring 7.500 arter af kakerlakker i verden.

At kakerlakken er nært beslægtet med fårekyllinger og græshopper.

At en kakerlak kan blive op til 2 år gammel.

At nogle arter udskiller et stof som tiltrækker andre artsfælder, hvis man slår kakerlakken ihjel.

At verdens største kakerlakker er omkring 10 cm lange.

MR/

Kilde: danmarksinsekter.dk, regnskoven.dk, natgeo.dk, illvid.dk, denstoredanske.

Annonce